29 ene. 2012

Cervosaurus aceronte


El Cervosaurus aceronte  (Lagarto ciervo sin cuernos) es una especie de Hadrosaurio que vive en Norteamérica, concretamente en lo que hoy sería Canadá. 

Su color azulado le permite camuflarse mejor cuando huye de sus depredadores y se mete en río y lagos. Además, al ser un color uniforme le permite formar, a ojos de sus depredadores, una gigantesca masa azul con el resto de los miembros de su manada. Sus patas se han adaptado para poder vivir en praderas pantanosas y humedales. Sus cascos tienen una almohadilla que les impide hundirse en el barro. Su cuerpo esta parcialmente cubierto de pelo que le protege de las frías temperaturas nocturnas y al crudo invierno.

Su boca es un pico córneo que le ayuda a arrancar mejor las hojas de los pinos y abetos de los que se alimenta. La zona donde vive se cubre de nieve en invierno por lo que la hierba queda cubierta pero los robles y abetos que al ser de hoja perenne tienen hojas todo el año y, al ser altos, dejan al descubierto toda la copa del árbol en invierno. Esta adaptación le permite alimentarse todo el año, mientras otros herbívoros se quedan casi sin alimento.

La cresta que le recubre el lomo está presente en machos y hembras. Esta cresta cubre una triple función, al estar llena de vasos sanguíneos puede absorber el calor del sol o expulsar el calor corporal. Otra función que cubre es la intimidatoria, los vasos sanguíneos dan un color rojizo a las placas que intimidan a los depredadores o a los machos en la época de apareamiento. Las hembras, por lo general, tienen una coloración más apagada que la de los machos.

Durante la época de reproducción los machos compiten por las hembras exhibiendo sus crestas. Los machos jóvenes suelen dejar paso a los más viejos que presentan coloraciones más vivas. En el caso de que ninguno de los machos se retire da comienzo a una pelea en la que los machos empiezan a golpearse con los cascos o a infringirse heridas con los pulgares de las patas delanteras. Afortunadamente ningún animal suele morir en estas peleas. 

Cuando por fin gana un macho este elige a una de las hembras y en extrañas ocasiones dos. Pero esto no quiere decir que ya se proceda a la cópula. El macho debe entonar una melodía para seducir a la hembra. La melodía es producida por unos sacos de aire elásticos en la nariz que le permiten producir un limitado número de sonidos. 

La hembra, después de aparearse, se va con un grupo de hembras preñadas con las que permanece tres meses (periodo de gestación de los huevos) y crea un nido con ramas y piedras en el lugar donde la madre nació. Todas las hembras que nacieron en un mismo sitio colocan sus huevos juntos y los vigilan los dos meses que dura la incubación.

Las crías permanecen dos años con las madres y vuelven con ellas a la manada de la que proceden sus progenitores. Las crías alcanzan la madurez sexual a los tres años (los machos) y a los dos (las hembras). 

Son vulnerables desde que nacen a la gran cantidad de depredadores de su entorno, por suerte las crías aprenden a nadar. La mayoría de depredadores no persiguen a sus presas en el agua. La nariz se encuentra casi a la altura de los ojos, lo que le permite permanecer más tiempo en el agua.

Es muy posible que sus ancestros fueran los Brachylophosaurus canadensis. Su nombre, Cervosaurus aceronte, que significa lagarto ciervo sin cuernos viene dado porque son el equivalente a los ciervos, siendo estos una pieza clave en la cadena trófica de su hábitat, pero sin cuernos.

2 ene. 2012

Los Nuevos Dinosaurios, Una Evolución Alternativa


Mi idea de crear dinosaurios como si no se hubiesen extinguido no es la primera. La primera idea de crear estas magníficas bestias la tuvo Dougal Dixon en su libro de 1988 Los Nuevos Dinosaurios, Una Evolución Alternativa. En este libro habla sobre los dinosaurios desde un punto de vista totalmente nuevo. Trata los dinosaurios por los continentes y hay cambios drásticos, los tiranosauridos carecen de patas delanteras, existen saurópodos carnívoros, los estegosaurios se han extinguido, el mayor animal existente es una amonita denominado Kraken.

Pero también existe un lugar online llamado Especulative Dinosaurus Project mucho más amplio que el libro de Dougal Dixon y de igual imaginación.

También hay una web dedicada a esta tema llamada PaleoHeavy.









1 ene. 2012

De Dinosaurios a Aves

Lo que no mucha gente sabe es que actualmente existen dinosaurios y muchas personas los tenemos en casa como mascotas sin saberlo. Los dinosaurios terópodos (velociraptor, tyrannosaurus, oviraptor, etc.) evolucionaron a las actuales aves.

La evidencia se encuentra en la cantidad de dinosaurios con plumas encontrados sobre todo en Asia y América del Norte, aunque el primer fósil de dinosaurio emplumado fue el del Archaeropteryx, que fue encontrado en una mina de Alemania. Hoy en día se le considera la primera ave.

La teoría de los dinosaurios emplumados no apareció hasta la década de los 90. La mayoría de teorías afirman que las plumas aparecieron primero como aislante del frío y el calor, más tarde fueron evolucionando hasta bonitos diseños que podrían haber sido utilizado para intimidar rivales y atraer pareja en el apareamiento. Y, por último, algunas especies evolucionaron para planear y volar, el poder volar fue un capricho de la evolución y ello lo demuestra el Microraptor chino que poseían cuatro alas.


Otra prueba que respalda esta teoría es la de plumas encontradas en ámbar. Y gracias a las plumas se ha podido saber el color real de los dinosaurios emplumados al tener estructuras similares a las de las plumas de las aves actuales.